Dutch Courses Ľ Advanced Course Ľ Parts of Speech Ľ Articles


An article is a word that precedes a noun. There are three articles in Dutch: de, het and een.
The e in het is pronounced as e in mess, when stressed. When it is not stressed, it is pronounced not that sharp.
The e in de is pronounced as u in hurtle. The ee in een also. It is a soft and short vowel. If you would pronounce ee in een as ay, you would say a number: one (1).

Definite articles

The words de and het both mean the. They precede a noun when we are talking about a specific object or person. Therefore they are called definite articles.

het boek - the book
de taart - the cake
Zij heeft het boek. - She has the book.
Zet de taart op die tafel. - Put the cake on that table.

Some words take de, and some take het. However, in the plural, all words take de.

Plural examples:
de boeken - the books
de meisjes - the girls
de stoelen - the chairs
de tafels - the tables
Ze heeft de boeken teruggegeven. - She has returned the books.

The same subjects in the singular:
het boek - the book
het meisje - the girl
de stoel - the chair
de tafel - the table
Ze heeft het boek teruggegeven. - She has returned the book.

Indefinite article

The word een means a or an. It is used when you talk about something that is not specified. Therefore een is called an indefinite article.

een boek - a book
een taart - a cake
een technicus - a technician
een appel - an apple
een week - a week

In the next example a book is mentioned, but we donít know which one. Because the book is not specified, we use een.
Ze leest een boek, maar ik weet niet welke. - She reads a book, but I donít know which one.

In the next example a coat is mentioned. The speaker does not mind at the moment which one. We use een.
Ze heeft een jas meegenomen, maar niet haar eigen jas. - She took a coat with her, but not her own coat.

We use een (which means a or an) to introduce a new person, thing, or animal.
Ik zag een vogel. De vogel zat op een lantarenpaal. - I saw a bird. The bird sat on a lamppost.

Normally the word een doesnít precede a plural word.
boeken - books
taarten - cakes
Ik lees graag boeken. - I like to read books.
Ik bak taarten voor dat bedrijf. - I bake cakes for that company.

There are exceptions to this rule. The phrase wat een (what a) can precede a plural or singular word.
Wat een wolken! - What a clouds!
Wat een donkere wolken! - What a dark clouds!
Wat een lawaai! - What a noise!

back to top